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Coco





El coco es un fruto maduro de la palmera. Es uno de los alimentos más versátiles e indispensables para millones de habitantes del sur y sudeste de Asia y las islas del Pacífico. Es uno de los ingredientes más buscados en la cocina, ya que se emplea en casi todas las recetas preparadas en estas partes del mundo.

Los cocos pertenecen a la gran familia de las palmeras. Crece en los climas tropicales, la palma requiere suelo húmedo, arenoso, bien drenado y prospera bien a lo largo de las regiones costeras salinas.

El coco de palma es un árbol de crecimiento alto, erguido, sin ramificaciones, que podría alcanzar más de 100 pies de altura y tiene una vida útil de alrededor de 75 a 100 años.

Una vez plantado, puede tardar unos 4-5 años para comenzar su primer fruto, y a menudo, mucho más tiempo en diferentes variedades. Cientos de cocoteros son cultivados en todo el trópico y por lo tanto, el sabor de su carne  y de su agua puede variar según el contenido de salina del suelo, la distancia de la costa, la cantidad de lluvia, etc.

En una temporada, una sola palmera puede producir 20-150 frutos secos maduros. Su cáscara externa áspera es verde claro, que se vuelve seca y cambia el color a gris con fibras resistentes. Debajo de la cáscara, hay una cáscara leñosa que contiene la carne comestible interna. Los frutos maduros cosechados contienen una cierta cantidad de agua dulce dentro de su cavidad hueca central rodeada por la carne blanca. La fruta con su cáscara, el grano y el agua juntos constituyen un “coco comercial” en los mercados.

Considerado uno de los alimentos más preciados de todos los tiempos, los productos de coco (incluyendo la carne de coco, el agua de coco, el aceite de coco y la crema de coco) ofrecen beneficios saludables excelentes.



El aceite de coco, por ejemplo, se considera el mejor aceite y más seguro de usar para cocinar, incluso superior al aceite de oliva virgen extra cuando se trata de darle al cuerpo lo que necesita para una salud óptima.

A diferencia de otras grasas y aceites que usamos típicamente para cocinar y hornear, el aceite de coco no forma aceites polimerizados o ácidos grasos peligrosos en nuestros cuerpos, lo que puede elevar nuestros niveles de colesterol; obstruyen nuestras arterias e incluso hacen que nuestra piel se hunda y se arrugue. Además, este aceite ultra-seguro puede dar a su cuerpo antioxidantes importantes que pueden ayudar a construir células más fuertes y mejorar su salud y bienestar general.

Beneficios para la salud del coco

El coco es un alimento muy versátil e indispensable para la mayoría de las personas. Es un alimento completo rico en calorías, vitaminas y minerales. Una porción de tamaño mediano de carne comestible y unos 30-150 ml de agua de coco pueden proporcionar casi todos los minerales esenciales diarios, vitaminas y energía de cualquier persona.

El agua de coco es una bebida muy refrescante para vencer la sed de verano tropical. El jugo está lleno de azúcares simples, electrolitos, minerales y compuestos bioactivos como la citoquinina, y enzimas como la fosfatasa ácida, catalasa, deshidrogenasa, peroxidasa, polimerasas, etc. En conjunto, estas enzimas ayudan en la digestión y el metabolismo.

El aceite de coco extraído de la semilla seca es un excelente agente emoliente. Se utiliza en la cocina, aplicado sobre el cuero cabelludo como nutriente para el cabello, empleado en farmacia y medicamentos.

Los estudios de investigación sugieren que las citoquininas  en agua de coco mostraron efectos antienvejecimiento, anti-carcinógenos y antitrombóticos significativos.

El grano es una excelente fuente de minerales como cobre, calcio, hierro, manganeso, magnesio y zinc.

También es una muy buena fuente de vitaminas del complejo B, tales como folatos, riboflavina, niacina, tiamina y piridoxina. Estas vitaminas son esenciales en el sentido de que el cuerpo las requiere de fuentes externas para reponer. La carne de coco y el agua contienen una buena cantidad de potasio.

Beneficios del coco para la salud:

  • Enfermedades del corazón: Hay una idea errónea entre muchas personas de que el aceite de coco no es bueno para la salud del corazón porque contiene una gran cantidad de grasas saturadas. En realidad, es muy beneficioso para el corazón.

Contiene aproximadamente el 50% de ácido láurico, que ayuda a prevenir activamente varios problemas cardíacos como niveles altos de colesterol y presión arterial alta. El aceite de coco no conduce a un aumento en los niveles de LDL, y reduce la incidencia de lesiones y daños a las arterias, por lo tanto ayuda a prevenir la aterosclerosis.

  • Pérdida de peso: Contiene ácidos grasos de cadena corta y media que ayudan a quitar el peso excesivo, ayuda a reducir la obesidad abdominal en las mujeres. También es fácil de digerir y ayuda en el funcionamiento saludable de la tiroides y el sistema endocrino.

Además, aumenta la tasa metabólica del cuerpo mediante la eliminación de estrés en el páncreas, por lo tanto, quemar más energía y ayudar a las personas obesas y con sobrepeso a perder peso.



Por lo tanto, las personas que viven en las zonas costeras tropicales, que utilizan el aceite de coco todos los días como su aceite de cocina primaria, normalmente no son obesas o con sobrepeso.

  • Inmunidad: Fortalece el sistema inmune porque contiene lípidos antimicrobianos, ácido láurico, ácido cáprico y ácido caprílico, que tienen propiedades antifúngicas, antibacterianas y antivirales.

El cuerpo humano convierte el ácido láurico en monolaurina, que la investigación ha apoyado como una forma eficaz de tratar con virus y bacterias que causan enfermedades como el herpes, la gripe, el citomegalovirus e incluso el VIH. El aceite de coco ayuda en la lucha contra las bacterias dañinas.

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